Leite e corrida: a estranha obsessão do Indy 500 pelo leite

Scott Dixon bebe o leite do vencedor cerimonial na pista da vitória em comemoração à vitória no Indianápolis 500 de 2008 no Indianapolis Motor Speedway em Indianapolis, Indiana. Fonte: (Foto de Robert Laberge / Getty Images)

Em maio, os fãs de corrida voltam sua atenção para Indianápolis para a corrida anual que acontece lá desde 1911 – a Indianápolis 500. O evento esportivo é rico em história e tradição, mas nada tão estranho quanto aquele em que o vencedor da corrida dá uma tragada garrafa de leite assim que cruzam a linha de chegada. No que diz respeito às tradições esportivas, este é estranho, mesmo que promova ossos saudáveis. Vejamos como começou a obsessão do Indy 500 pelo leite e o que isso significa para o evento de corrida de hoje. 

Louis Meyer começou a tradição do leite por acidente

O Indianápolis 500 já funcionava sem leite há mais de vinte anos quando a tradição de beber leite começou. Quando começou, não foi intencional. Louis Meyer venceu a Indy 500 três vezes, em 1928, 1933 e 1936. A corrida é longa, quente e exaustiva, então Meyer fez o que sua mãe sugeriu – ele bebia leitelho gelado após cada corrida. Seu gole de leite passou despercebido após sua vitória em 1928, mas chamou a atenção da mídia com sua segunda vitória alguns anos depois. Os fotógrafos tiraram fotos de Meyer e seu leite e as imagens apareceram em jornais de todo o país. Quando Meyer ganhou seu terceiro Indy 500 em 1936, ele repetiu seu consumo de leite, para o deleite da multidão. Desde então, tem sido uma tradição para cada vencedor da Indy 500. 

A foto de Meyer foi vista por um promotor de leite

Depois que a foto do leite de 1933 de Meyer circulou, um executivo que trabalhava para a Milk Foundation, uma organização que promovia laticínios e a pecuária leiteira, não muito diferente da American Dairy Association, viu a imagem e imediatamente percebeu o potencial de uma foto bebendo leite com um carro de corrida vencedora. Ele trabalhou para garantir que o consumo de leite fosse incluído no Indy 500 a partir de então. Quando Meyer voltou a beber leite após sua terceira vitória, ele ajudou a missão da Milk Foundation sem perceber. 

Vale a pena beber seu leite

Os promotores da corrida em Indianápolis e a indústria de laticínios fecharam alguns acordos financeiros a partir de 1956. As empresas de leite concordaram em patrocinar a bolsa de corrida do Indy 500 e, em troca, poderiam promover seu leite dando uma garrafa de leite ao piloto vencedor. A American Dairy Association of Indiana oferece agora um bônus de $ 10.000 para o vencedor do Indy 500 que beber leite na pista da vitória. Parece dinheiro fácil … quem não faria isso? Pelo menos um motorista recusou a tradição. 

Emerson Fittipaldi foi vaiado por beber suco de laranja em vez de leite em 1993. Fonte: (sports.usatoday.com)

Leite foi substituído por suco de laranja e fãs vaiados

Quando Emerson Fittipaldi venceu o Indianápolis 500 em 1993, ele decidiu abrir mão da oferta generosa da American Dairy Association of Indiana de um bônus em dinheiro para beber leite. Em vez disso, ele escolheu beber suco de laranja. O piloto de corrida era dono de uma grande fazenda de frutas cítricas e esperava promover a indústria cítrica com sua vitória na Indy 500. Mas os fãs da corrida se revoltaram com a quebra da tradição. Eles vaiaram e zombaram de Fittipaldi e criaram tamanho caos que Fittipaldi tomou um gole de leite para acalmar a multidão. Eles não foram apaziguados e Fittipaldi recebeu cartas de ódio e reações negativas. Ele ainda estava sendo vaiado na semana seguinte quando correu em Wisconsin. Ele aprendeu que você não mexe com os fãs do Indy 500 e sua tradição de leite. 

Nenhum vencedor do Indy 500 até agora foi intolerante à lactose

De acordo com a American Dairy Association of Indiana, nenhum dos vencedores anteriores de Indianápolis 500 expressou preocupação com alergias ao leite e intolerância à lactose. Nesse caso, a maioria dos motoristas concorda que vale a pena manter a tradição do leite, mesmo que isso signifique uma dor de estômago mais tarde. Como Mario Andretti disse uma vez aos repórteres: “É a tradição. Nem todo mundo gosta de leite, mas, de repente, o leite tem um gosto bom. ” Os motoristas podem escolher entre leite integral, 2% e sem gordura. 

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