O soldado que jogou o corpo sobre uma granada, sobreviveu e continuou lutando

Durante a primavera de 1971, o 2º Esquadrão da 17ª Cavalaria guardou a pista de pouso em Khe Sanh, no Vietnã do Sul. Eles ajudaram os aviões americanos voando em missões no Laos.

No dia 23 de março, por volta das 2 horas da manhã; Michael Fitzmaurice, 21, um dos homens nesta unidade, voltou do serviço de guarda para seus aposentos no bunker. Durante o dia, os norte-vietnamitas haviam repetidamente bombardeado posições americanas, mas a noite parecia serena. Então, de repente, as bombas começaram a entrar novamente.

Michael J. Fitzmaurice

O especialista de Quarta Classe Fitzmaurice percebeu que era mais do que um ataque de morteiro quando checou de seu bunker e viu que vários sapadores norte-vietnamitas haviam atravessado o fio do perímetro e se infiltrado na posição dos EUA em uma missão suicida.

Fitzmaurice e um companheiro saíram para a trincheira que ligava os locais de combate cheios de areia dos americanos. Sapadores inimigos estavam por todo lado; eles lançaram duas cargas explosivas em Fitzmaurice, mas ele conseguiu jogá-las de volta. Infelizmente, uma terceira granada caiu no chão perto dele; percebendo que estava prestes a explodir, ele o cobriu com sua jaqueta e jogou seu corpo sobre ele. A explosão fechou a porta e prendeu os soldados adormecidos dentro do bunker, mas suas vidas foram poupadas.

Fitzmaurice sofreu vários ferimentos e seu olho esquerdo ficou cego. À medida que os invasores se dispersavam pela área, ele percebeu que o fim era breve e que não queria cair sem lutar, então se levantou. Com sangue no rosto, ele mal conseguia se concentrar, mas saiu da trincheira. Quando um amigo berrou instruções para ele, ele começou a atirar nos sapadores. Então, uma granada norte-vietnamita quebrou seu rifle, ele se ajoelhou no chão e tateou em busca de outro rifle.

Pego de surpresa, um soldado norte-vietnamita estava em cima dele; Fitzmaurice atacou o inimigo em um combate corpo a corpo e o matou. Então ele colocou as mãos em outra arma, voltou para a trincheira e começou a lançar-se contra o inimigo novamente. Ele se recusou a ser retirado até que a luta acabasse.

Além de perder a visão, os tímpanos de Fitzmaurice foram danificados e ele teve estilhaços por todo o corpo. Ele ficou no hospital por treze meses. Fora do serviço há cerca de dois anos, já trabalhava em um frigorífico. Isso foi em 1973, quando a Casa Branca ligou para notificá-lo de que ele receberia a Medalha de Honra. Ele viajou para Washington; então, em 15 de outubro, o presidente Richard Nixon concedeu-lhe a medalha.

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